‘Waar we ook heen gaan, DARF gaat mee.’

Ierse Water Spaniels, er zijn er maar zo’n zeventig tot tachtig van in Nederland. Drie ervan zijn van Annelies en Michael Roeterdink. Zij zijn de trotse eigenaren van Torran, Phoebe en Sting. Annelies en Michael fokken met hun honden als ze zelf een nieuwe pup willen. Ze doen er dan alles aan een juiste match tussen reu en teef te vinden. Ze zijn zelfs bereid hiervoor de wereld rond te vliegen.

Het begon met een Schnauzer

In de jaren negentig had Michael een Schnauzer. Een ras die bekend staat als waak- en jachthond. ‘Ik kwam erachter dat onze Schnauzer een ‘slaafse hond’ was. Wanneer ik hem iets leerde, deed hij dit braaf en dan was hij er meteen klaar mee. Heel saai eigenlijk. Het was een schat van een hond, maar voor mij zat er te weinig uitdaging in. Toen ik een keer in Antwerpen bij een show was zag ik voor het eerst een Ierse Water Spaniel. Dat vond ik een mooie hond. Toen ben ik me daarin gaan verdiepen.’ De Ierse Water Spaniel bleek een hond naar Michaels hart. Toen het secretariaat van de vereniging van dit ras maar zes kilometer van Michaels huis zijn vandaan te bleek te zijn, wist hij het zeker: hij wilde een Ierse Water Spaniel. 

De juiste match

Inmiddels zijn Michael en Annelies gewaardeerde leden van de Ierse Water Spaniel Club. Ze delen actief mee aan de activiteiten, Michael doet met zijn viervoeters mee aan behendigheidssport en houdt al twintig jaar een database bij van het ras. ‘Wanneer we weer een pup willen is het belangrijk dat de ouders de goede aanleg voor de jacht hebben. Zelf doe ik behendigheid met de honden, dus dat de ouders dit in zich hebben is heel mooi. Dat zou ik namelijk ook met mijn toekomstige honden willen doen. Voor een juiste match zoek ik de fokkers op, ook als dat betekent dat ik naar Duitsland, Frankrijk of Amerika moet.’

 

De populariteit van Ierse Water Spaniel 

De puppies van de nestjes van Michael en Annelies wonen niet allemaal in de buurt. ‘Het ras is niet zo populair in Nederland. Sommige puppies gaan naar fokkers van eerdere honden, maar veel ook naar het buitenland. Waarom de Ierse Water Spaniel hier niet zo populair is weet ik niet. Het is een lief en intelligent ras. Rustig in huis en buiten lekker actief. Het is misschien een beetje ‘onbekend is onbemind’. Waarschijnlijk denken mensen dat er heel veel tijd en zorg in de vacht gaat zitten. Maar dat is niet zo. Sterker nog, deze honden moet je juist niet elke dag borstelen. Dit is niet goed voor de vacht. En met de juiste voeding hou je de vacht makkelijk hartstikke mooi.’ 

DARF

Torann, Phoebe en Sting krijgen DARF Diervoeding. Niet alleen is Michael erg blij met het vlees, ook met de leverancier! ‘Als we een keer niet thuis zijn kunnen we met een gerust hart onze garage open laten. Dan legt hij het voor ons in de vriezer. Die vriezer zit voor de honden goed vergrendeld. Ze hebben in het verleden namelijk wel eens zelf vlees eruit gehaald. Dat is natuurlijk niet de bedoeling. Als het gebeurt dat ik bij DARF iets bestel dat niet op voorraad is dan neemt onze leverancier contact op. Hij vraagt dan of we een alternatief willen, of hij de rest alvast zal leveren of zal wachten tot het compleet is. Dat is erg fijn. Het vlees zelf is heel erg goed voor de ontlasting en vacht van de honden. Minder en hardere ontlasting, geen doffe vacht of slechte plekken. We zijn ook erg blij met de nieuwe verpakking van DARF. Voor thuis hebben we we gewoon de verpakking van vijf kilo. Op reis nemen we de kleine worsten mee. Die porties zijn ideaal.’

Eropuit

Michael en Annelies maken met hun honden niet alleen reisjes voor de sport of voor bezoekjes aan andere fokkers. Ook op vakantie mogen de viervoeters mee. ‘Torann blijft soms thuis. Hij is al twaalf en daarmee niet fit genoeg voor een actieve vakantie. Gelukkig hebben we voor hem een vaste oppas die hem dan in de watten komt leggen. Op vakantie zijn we ook echt druk met en voor onze honden, dat doen we graag. We gaan naar trainingen en maken lange wandelingen. Dat vinden we allemaal fijn. Ook dagjes uit zien er zo uit. Als we activiteiten doen met de vereniging bijvoorbeeld. Dan doen we ook wandelactiviteiten, maken we puzzeltochten of we gaan suppen. Een sup is soort surfboard waar je op peddelt om en om aan weerszijden van het board. De hond kan daar gewoon bij op, heel erg leuk! We zijn erg veel buiten met de honden. Niet alleen leuk voor de honden, maar ook voor ons. Ik vind het fijn tijd met de honden door te brengen maar ik zie ook zoveel moois om me heen. Ik leerde om me heen te kijken door de honden. Eerst noodgedwongen, omdat ik de viervoeters voor wilde zijn bij het spotten van een haas of ree. Nu gaat het om me heen kijken vanzelf. Ook als de honden er niet bij zijn. Al het moois dat ik spot heb ik toch een beetje aan de viervoeters te danken.’