‘Kijk goed naar je hond’

Dierendrogist, hondentrainer en baasje van twee prachtige bouviers. Bij Mireille draait alles om viervoeters. 

Een leven lang ervaring 

Mireille werkt al haar hele volwassen leven met dieren. ‘Ik begon ooit als dierenartsassistente, heb in een dierenwinkel gewerkt, 15 jaar les gegeven op een hondenschool en ook 29 jaar mijn eigen trimsalon gehad. Het bleef niet bij werken met dieren. Ik volgde ook diverse opleidingen op gebied van natuurgeneeskunde voor dieren, ik ben afgestudeerd als veterinair natuurgeneeskundige en volg nu de opleiding osteopathie voor honden.’

Van trimsalon tot dierendrogist

In 2012 opende Mireille dé dierendrogist van het Westland: Animal Nature. ‘In de trimsalon verkocht ik eerst een aantal producten voor honden, zoals natuurlijke shampoos en voedingssupplementen. Maar de vraag van klanten naar andere natuurlijke producten werd steeds groter, en hiermee ook mijn assortiment. De drogist groeide uit tot een volwaardige winkel met praktijk voor honden, katten, paarden en knaagdieren. We geven advies en verkopen producten voor gezondheid en fysieke klachten, maar ook voor angsten en gedragsproblemen. Inmiddels is het zo druk bij de drogisterij en de praktijk dat ik gestopt ben met trimmen. Al onze producten, waaronder ook DARF, zijn te bestellen via onze webshop.

De overstap naar DARF

Volgens Mireille is goede voeding de basis voor elk gezond dier. Niet voor niets is ze fan van DARF. ‘Bijna twee jaar geleden stapten we als verkooppunt over naar DARF. Een keuze waar ik geen moment spijt van heb gehad. Natuurlijk was de overschakeling voor klanten wel even wennen, maar gelukkig vertrouwden ze mijn keuze. Uiteindelijk kreeg ik alleen maar positieve reacties. En dat is nog steeds zo. Sterker nog: DARF is mijn meest verkochte merk. 

Kijk goed naar je hond

Buddha en Millan

Ook Buddha (4) en Millan (10), de bouviers van Mireille, krijgen DARF. ‘Ik verkoop alleen producten waar ik voor 100% achter sta, dus vanzelfsprekend krijgen onze eigen viervoeters ook DARF. Het zijn flinke jongens, dus we geven ze niet elke dag vers vlees, dan zouden ze een kilo per dag per hond eten. We wisselen droogvoer af met KVV, en dat gaat hartstikke goed. Ze zijn fit, hebben een mooie vacht en goede ontlasting.’

Hondenschool

Niet alleen voor advies en natuurlijke producten kun je bij Mireille terecht. Ook voor trainingen ben je bij haar aan het juiste adres. ‘Een jaar geleden lanceerde ik met twee collega’s Hondenschool Sociaal Leren. We onderscheiden ons van andere hondenscholen doordat we met z’n drieën een compleet pakket aan kunnen bieden. Niet alleen ik heb veel ervaring met honden, ook Petra en Ingrid hebben jarenlang ervaring. Dat loopt uiteen van paraveterinair dierenartsassistente tot dierentolk. Het leren van de basiscommando’s is niet onze hoofdmoot. We richten ons vooral op de vertrouwensband tussen honden en hun baasjes. En we leren de baasjes de taal van de honden te leren lezen. We geven met z’n drieën maximaal tien honden tegelijk les, zo hebben we echt aandacht voor elke hond. En als het nodig is komen we ook bij de mensen thuis voor privéles.’

Een wijze les

‘Kijk goed naar je eigen hond.’ Dit is wat Mireille hondenliefhebbers mee wilt geven. ‘Als we zelf iets mankeren, rennen we niet meteen naar de dokter. In veel gevallen kiezen we ervoor eerst naar de drogist te gaan. Waarom zou je dan met een hond meteen naar de dierenarts gaan? Kijk eerst eens naar andere, minder ingrijpende alternatieven. Misschien helpt een natuurlijk product, een advies of training jouw viervoeter ook. Heb ik de kennis of de middelen niet? Dan adviseer ik baasjes zeker met hun hond de dierenarts te bezoeken. Maar leer goed naar je hond te kijken, dat helpt een viervoeter -en zijn baasje- al enorm.’